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巨大市場を抱えるIT先進国に上り詰めた中国

近年、中国のICT事情について実に多くの記事が紹介されている。とりわけ頻繁に目にするものは、「ofo」などのシェアバイク、「Alipay」などのスマートフォンアプリ決済、そして深圳でのモノづくりのスピード感と過剰とも言える投資の盛り上がりなどである。
また、このような新しい動きをけん引している中国IT企業に対しても多くの注目が集まっている。企業の時価総額ランキングで米国IT企業と競いあっているのが中国IT企業であることは周知の事実。中国発のITサービスを日系企業が後追いでリリースしたり、Made in ChinaのITプロダクトをブランド品として受け入れることが増えてきているのである。
中国の巨大市場は日本も含めた多くの外国企業にとって魅力的に映るが、インターネット環境の特異性ゆえに、国外企業がWebサービスを提供する難易度はきわめて高い。 
グローバルで利用されているサービスは制限の対象に
中国から海外、海外から中国へのインターネット通信が制限されているためGoogle の各種サービスやFacebook、Twitterが利用できないことは有名だ。さらに法制度面では中国のインターネットサービス事業者ライセンスが外資系企業に認められていないため国外からの新規参入が難しくなっており、このような環境の中で中国内資のIT企業が自然と大きくなっていったのである。これはクラウドインフラサービスにおいても同じことが言える。

Amazonが提供するAmazon Web Service(以下、AWS)や、Microsoftが提供するMicrosoft Azure、Office 365など世界中で多く利用されているクラウドサービスであっても中国での販売者は中国内資の企業だ。AmazonやMicrosoftのような外資系企業でも直接クラウドサービスの提供を行っておらず、あくまで内資企業が提供するという建付けが中国においては必要になる。

Alibaba Cloudが中国向けビジネスのインフラに選ばれる理由

中国でITサービスを展開するときに必要なこと
中国市場でWebコンテンツを使って情報発信をする場合、単純に日本語を中国語(簡体字)に置き換えれば良いわけではない。例えば、中国国外の各種Webサービスが使えないことで、企業の所在地を表示するには一般的に用いられている Google Map が利用できないので「Baidu Map(百度地图)」などに代替する必要がある。Facebookのシェアボタンも中国本土から閲覧できない原因となることが多い為、「WeChat(微信)」のシェアボタンに置き換える 必要がある 。さらにサイト内で動画を再生させるためにはYouTubeではなく「QQ」や「Youku」にしなくてはならない。

このように言語以外の領域においても中国内資企業が運営するサービスに置き換える必要がある。こうしたローカライズ問題に加えて考慮する必要があるのは、Webサイトのデータをどこに置くか、という問題である。中国のインターネット普及率はすでに50%を超え実に7億人以上がインターネットを利用している。しかし国外向けの回線は細く、インターネット人口一人あたりの国際接続帯域はわずか9.5Kbpsしかない。

この回線の細さに加えて物理的な距離も通信速度に影響を及ぼすため、海外のサーバにおかれたWebサイトの情報は、よほどの好条件が揃わないと中国国内からストレスなく閲覧できないということになる。
回線速度の遅さ故に、コンテンツのデータ容量に対しても配慮をしたうえで、画像・動画はもちろんのこと、サイトのスタイル情報などを検討する必要があるのだ。
■参考資料:株式会社クララオンライン「第41回中国インターネット発展状況統計(抜粋・参考訳)」
https://www.clara.jp/report_free/china_internet_statistics41/
 
■Alibaba Cloud関連情報
Alibaba Cloud サービス詳細
Alibaba Cloud に関するお問い合わせ
中国にサーバを置くことの難しさと、解決策としてのクラウドサービス
これらを踏まえると、中国国内に置かれているサーバを利用することも考えられるが、これもまたハードルが高い 。中国で開設するすべてのWebサイトは中国政府に対して事前に申請(ICP登録)をしなければならない。
また、2018年5月に施行されたEUのGDPR(EU一般データ保護規則)への対応に追われている企業も多い中、中国でも2017年6月に施行されたサイバーセキュリティ法において、国内の運営で収集・生成した公民の個人情報および重要な業務データは、中国国内に保存することが定めてられている。
このような中国のICT環境や法規制の問題を鑑みると、中国内資企業が運営するサービスを選びながら、中国への接続性も良いクラウドサービスを利用する、という選択肢が見えてくる。
最近では、中国に限らずASEAN地域も同時に展開する日本企業が多いため、それらの地域に対しても同時に課題解決できることが、より望ましい。

Alibaba Cloud の押さえておきたい特長

現在のクラウドサービスにおいてグローバルのリーダーはAWSとなっているが、中国においてはAlibaba Cloud が大きなシェアを占めている。なぜ中国ではAlibaba Cloud が選ばれているのか。ここでは中国おけるAlibaba Cloud とAWSの違いを押さえたい。
Alibaba Cloudは中国や東南アジアのリージョン数が多い
クラウドサービスにおいての「リージョン」とは、どの地域のデータセンターでサービスを提供しているかということを表している。ユーザ体験としては自分から最も近いリージョンを利用することが最適であり、各クラウドベンダーはリージョンを増やしてユーザが快適に利用できるように努めている。
Alibaba Cloud とAWSの中国におけるリージョン数を比べると、Alibaba Cloud が7リージョン、AWSが2リージョンとその差は大きい。(※)
また、中国に限らずグローバルでは依然としてAWSのリージョン数が多いが 、ジャカルタなど東南アジアの地域によっては先にAlibaba Cloud がリージョンをオープンしている。
Alibaba Cloudは中国で利用できるCDNを多数持つ
多くの人に情報を届けることが目的のWebサイトの場合、特定地域のリージョンを利用するだけでは不十分である。一般的にWebサイトのアクセス高速化のためにはCDN(Content Delivery Network)を利用してカバレッジを広げる。オリジナルとなるWebサイトがどこにあってもCDNのエッジがユーザに最も近いところから配信してくれることで、ストレスなくWebサイトを閲覧できるからだ。
しかし、中国となるとAlibaba Cloud のCDNは提供されているが、AWSのCDN(Amazon CloudFront)は提供されていない。
そのため、中国にいるユーザがCDNを利用しているWebサイト閲覧した場合、Alibaba Cloud なら中国に約500台備えているCDNサーバのうちユーザに最寄りのエッジから配信されるが、AWS では香港エッジから配信されるので閲覧にストレスがかかることが予想される。(※)
Alibaba Cloudが提供するExpress Connectが通信遅延を解決
システム担当者が中国のリージョンを利用している場合、東京のリージョンとシステム連携させたいというケースがある。例えば Webサーバは中国リージョン、データベースサーバは東京リージョンというケースである。この場合、最大の懸念点は日中間の通信遅延である。リージョン間通信を安定、高速化させることはグローバルにクラウド利用を進めたい企業にとっては重要である。そして大抵の場合は通信回線を別の企業に依頼、クラウドのネットワークとインテグレーションして結果的に費用が高くなる。そんな時は中国と日本のリージョン間通信をワンストップでつなげられるAlibaba Cloud のExpress Connect で解決できる。(※)これは中国での展開を主としているAlibaba Cloud ならではの強みと言える。

(※)各種情報は2018年6月現在の内容です。

まとめ

中国本土を含むアジアに向けて情報を届け、そこでのビジネスを成功させる上で、ローカライズ対応は不可欠だ。そして、ローカライズ対応が必要になる分野は、法規制への対応からはじまり、コンテンツからインフラまで広汎に及ぶ。このうち、とりわけハードルの高い中国へのインフラのローカライズに対応する上で、Alibaba Cloudは有力な選択肢になるであろう。Alibaba Cloudを通して多くの企業が中国市場に参入し、IT業界がさらに活性化していくことを期待したい。
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■Alibaba Cloud関連情報
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■執筆
株式会社クララオンライン ビジネスストラテジー部 吉村 真輝・云 青
株式会社アクアリング・グローバルストラテジー 長崎 亮・田口 大輔

株式会社クララオンライン
http://www.clara.co.jp/
 
株式会社アクアリング・グローバルストラテジー
http://www.aquaring-gs.co.jp/
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